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住友の歴史と事業精神住友の歴史と事業精神

住友人物列伝:総理事と呼ばれた人たち

古田俊之助 1

文・末岡照啓

はじめに

住友人には一つの風格があった。誠実に生きることと廉恥を重んじることである。それが伝統的に継承されて事業精神となった。第二次世界大戦後の最も厳しい時期にこの伝統精神を発揮したのが、七代目総理事古田俊之助(しゅんのすけ)である。古田は住友本社の解散において、赤穂城明け渡しの大石内蔵助の役を務めた住友最後の総理事であった。

生い立ち

明治19年(1886)10月15日、古田俊之助は京都府葛野(かどの)郡衣笠村字等持院(現、京都市北区等持院北町)の寺侍(てらざむらい)井上数馬・エンの五男として生まれた。俊之助には大勢の兄弟(四兄・二姉・一妹)がいたが、ひとり静かに読書に励むという勤勉家であった。平野尋常小学校(現、衣笠小学校)では、卒業時に郡長から優等賞をもらうほど優秀であった。同32年14歳の時、大阪市北区福島に住む古田敬徳の養子となり、府立一中(現、北野高校)に進んだ。養家は船舶の鎖やイカリを製造する大阪製鎖所を経営していた。
古田家の養子となった俊之助は、その後北野中学・六高(岡山)・東京帝大工科と高等教育を受けることができたが、厳格な養父母に仕える苦労が続いた。大学2年の時、敬徳の養女正子と結婚した。それを機に養父は学校を辞めて家業を手伝うよう命じたが、拒否したので一時学費の支給を停止された。

古田俊之助の生家井上家は、京都市北区等持院で約四〇〇年続く旧家である。
俊之助が生まれた当時の面影をそのまま残している。

衣笠の左大文字と衣笠の等持院衣笠の左大文字と等持院
生家の北方に左大文字があり、俊之助もお盆の送り火を眺めたことで
あろう。生家北側の等持院(臨済宗天龍寺派)は、足利尊氏の墓所や
歴代将軍の木造を祀っている。

年表
汗まみれの学士

明治43年(1910)7月、東京帝大を卒業した古田は、養父母の希望で大阪に就職先を探した。卒業実習が四阪島製錬所だった関係もあり、住友本店に入社し、安治川の住友伸銅場へ配属された。
当時の伸銅場支配人は、後に5代総理事となる湯川寛吉であった。湯川は現場主義の人で、工学士古田に一職工として鋳造技術の取得を命じた。古田はイギリス人の職長ハザウェーのもとで、坩堝を挟んで真っ赤に焼けた合金を鋳型に注ぎ込む、汗とホコリまみれの作業を3年間不平も言わずに誠実にやり遂げた。この下積みが、エンジニア古田の技術と人格を磨いたのである。

古田俊之助の卒業写真
古田俊之助の卒業写真
住友史料館提供
明治43年、東京帝大工科
を卒業した若きエンジニア
であった。

四阪島製錬所の卒業実習報告書
四阪島製錬所の卒業実習報告書
明治42年7月、古田は東京帝大在学中に四阪島へ70日余り滞在し、専攻の冶金学を実習した。
その成果がこの300頁に及ぶ報告書である。

責任感の強い技師

生家跡住友伸銅場の製管工場(明治43年頃)
住友史料館提供
安治川の製管工場内部、写真左手にフード付
のシュワルツ式回転炉があり、その右手にパイ
プが並んでいる。

生家跡住友伸銅所事務所
(大正6年 安治川)
住友史料館提供
モダンな洋館であった。

大正3年(1914)1月、海軍の汚職事件「シーメンス事件」が起こったが、住友からは一人の逮捕者も出さなかった。古田は親しい友人に「住友がこれほどの所とは知らなかった。自分は住友の人間であることに、高い誇りと大きな責任を感じる」と語っている。
同7年3月、古田は伸銅場製造課主任(課長)となり、航空機の新素材のジュラルミン研究に没頭していた。同11年11月、安治川工場でジュラルミンの焼き入れ炉が爆発し、死傷者を出した。検事は、その責任の所在を明らかにするため古田を取り調べたが、古田は「いっさいは、製造課長の職にある自分の責任である」といいきり、上司や部下へ責任を転嫁しなかった。検事は調査の結果、不可抗力として古田を不起訴処分としたが、その理由に「ジュラルミン製造が日本最初の難事業であったこと、古田氏の態度が立派だったこと」などをあげている。

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