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住友グループ広報委員会

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金属はどこで使われているか知ってるかい?

金属(きんぞく)ってなに?

金属(きんぞく)は、電気を通したり、みがくとピカピカに光ったり、硬(かた)いけれど、熱を加えてたたくと曲がったり伸(の)びたりする性質(せいしつ)を持っているんだ。 地球上にあるいろいろなモノをつくる素(もと)になるものを「元素(げんそ)」というよ。元素は全部で約100種類あるんだけど、そのうち約4分の3が「金属元素(きんぞくげんそ)」といって金属の素になる元素なんだよ。金属にはたくさんの種類があるんだね!

金属(きんぞく)はいろんな特徴を持っているんだ。

金属(きんぞく)にはいろんな種類があって、それぞれに特徴(とくちょう)を持っているんだよ。
例えば、「銅(どう)」は他の金属と比(くら)べて電気をよく通す特徴(とくちょう)を持っているんだ。だから、ぼくたちの家に電気を届(とど)けるための電線の材料として使われているんだよ。毎日電気を使って生活できるのは、「銅」のおかげだったんだね。
ほかにも、「合金」といってある金属とある金属を混(ま)ぜ合(あ)わせて、新しい種類の金属を作ることもあるんだよ。もっと硬(かた)くしたい、もっと軽くしたいなど、作るものに合わせて必要な金属を作るんだ。より便利な性質(せいしつ)をもつ金属を、金属同士の組み合わせで実現(じつげん)するんだね。
金属はそれぞれの特徴(とくちょう)を生かして、1種類の金属をそのまま使ったり、合金として金属と金属を混ぜ合わせて使われたりしていたんだね。

ぼくたちの身のまわりには金属(きんぞく)がいっぱい!

身のまわりには金属(きんぞく)で作られたものがたくさんあるよ。10円玉には銅(どう)が使われているし、宝飾(ほうしょく)品には金や銀が使われているんだ。
そのほかに、見えていないところにもたくさんの金属が使われているんだって。例えば、パソコンやスマートフォン、携帯(けいたい)電話などの機械の中にも金属(きんぞく)や金属を使った材料が使われているんだよ。ぼくたちがスマートフォンや携帯電話でお友達と話したり、パソコンでインターネットを見ている時にも金属の力が活躍(かつやく)しているんだね。
身のまわりにはたくさんの金属が使われているんだね。金属は、ぼくたちの生活になくてはならないものなんだ。そんな金属や金属を使った材料を作っているのが、住友金属鉱山株式会社なんだよ。

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